Sex i alderdommen

​Seksuell helse er et viktig aspekt ved helsen og velvære gjennom hele livet. Mange eldre mennesker har et aktivt sexliv. Samtidig er det mange eldre som opplever seksuelle problemer uten å søke hjelp fra helsepersonell. Her kan du lese om vanlige utfordringer knyttet til seksuallivet i alderdommen, hva du kan gjøre og hvor du kan få hjelp.

Eldre ektepar som klemmer hverandre

Illustrasjon: Doug Olson / Mostphotos

Det er mange helsefordeler med å opprettholde et aktivt sexliv i alderdommen. Sex frigjør signalstoffer i hjernen som blant annet påvirker humøret positivt og styrker forholdet til partneren. Det kan også være bra for hjertet, senker blodtrykket og stressnivået, og styrker immunforsvaret ditt. Mange av helsefordelene vil også kunne oppnås ved annen fysisk nærhet og intimitet, for eksempel ved å holde hender, gi lange klemmer eller å ligge naken sammen.

Sex i alderdommen kan være like rikt og mangfoldig som da du var yngre, og det er vanlig at den seksualiteten dreier seg noe mer i retning av aktiviteter som ikke nødvendigvis ender med samleie. Heteroseksuelle par har ofte et mer avslappet forhold til sex etter overgangsalderen fordi de ikke lenger trenger å bekymre seg for graviditet og prevensjon.

Mange opplever imidlertid problemer med redusert lyst, tørrhet i skjeden eller ereksjonsproblemer etter overgangsalderen. For å opprettholde et aktivt seksualliv kan det derfor være nødvendig å gjøre noen tilpasninger eller søke helsehjelp for å håndtere seksuelle problemer knyttet til naturlige aldersrelaterte endringer i kroppen.

Det finnes trolig få mennesker som går gjennom livet uten å oppleve større eller mindre utfordringer knyttet til seksualitet. Å snakke med partner, venner eller helsepersonell kan bidra til å løse seksuelle utfordringer før de blir et stort problem, og forberede seg på endringer som kommer med alderen.

Sexlyst

Det går et viktig skille mellom sexlyst og kjønnsorganenes respons (tenning) i form av ereksjon eller fuktig skjede. Sexlyst og genital respons henger ofte sammen, men ikke alltid. Du kan ha lyst på sex uten at kjønnsorganet reagerer. Du kan også ha genital respons uten å ha lyst på sex.

Seksuell lyst varierer gjennom livet og med livssituasjonen. Nedsatt seksuell lyst innebærer å mangle seksuelle tanker eller ønske om å ha sex. Nedsatt lyst kan være generell. Da mangler du lyst på sex uavhengig av situasjon og partner. Når nedsatt lyst er spesifikk, har du seksuelle tanker og ønsker, men mangler enten lyst på sex med partneren din, eller i konkrete situasjoner.

Nedsatt lyst kan skyldes mange årsaker knyttet til alderdommen:

  • Fallende nivåer av kjønnshormonene testosteron og østrogen
  • Aldersrelaterte helseproblemer
  • Bivirkninger av medisiner
  • Relasjonelle forhold

Aldersrelaterte helseproblemer som særlig kan påvirke seksuell lyst negativt er forskjellige smertetilstander i ledd og vev, som også reduserer bevegelighet.

Når en av partene i et forhold opplever nedsatt seksuell lyst kan partner føle seg skuffet og avvist. Snakk åpent med hverandre, og forsøk å finne svar på hvorfor nedsatt lyst blir et problem i deres forhold. Dette kan bidra til at dere blir tryggere på hverandre.

Å ta seg tid til hverandre, snakke sammen og være intim og nær hverandre uten å ha sex kan forbedre nedsatt sexlyst. Å ha sex når du ikke har lyst kan føre til at problemet forsterker seg. Du skal ikke la deg presse, eller presse deg selv til å ha sex uten at du selv ønsker det. Du skal heller ikke mase deg til sex dersom partner ikke har lyst. Undersøk heller hva slags seksuell aktivitet dere begge kan ha lyst på.

Hvor kan jeg få hjelp?

Dersom lystproblemene skyldes bivirkninger av medisiner kan du be behandlende lege finne en alternativ behandling som ikke påvirker sexlysten like sterkt. Det å ta kjønnshormoner som medisin kan lindre symptomer som følge av fallende hormonnivå. Snakk med fastlegen din om hormonerstatnings-behandling er en egnet behandling for deg.

Dersom lystproblemene skyldes smerter eller problemer med bevegelighet, be om hjelp til smertehåndtering, enten ved bruk av medisiner, ergonomisk tilrettelegging eller fysioterapi.

Opplever du eller partneren fortsatt nedsatt lyst, kan en NACS-autorisert sexologisk rådgiver eller terapi være nyttig. På Finn en sexolog, som er en søketjeneste utviklet av Norsk forening for klinisk sexologi (NFKS), får du oversikt over fagpersoner som er sertifisert til å jobbe innenfor fagfeltet sexologi.

Seksuell funksjon

Som med andre kroppslige funksjoner svekkes kjønnsorganenes funksjon med alderen. Ereksjonsproblemer og tørrhet i skjeden er et problem mange opplever. For mange eldre medfører disse endringene at det blir vanskelig eller ubehagelig å gjennomføre et samleie.

Det er mange måter å glede seg over sex på selv om den seksuelle funksjonen ikke fungerer som tidligere. Utforsk alle følelser av opphisselse, intimitet og nærhet med partneren din, ikke bare samleie og orgasmen, og ta dere tid til å stimulere sanseopplevelser, fantasien og sensualiteten.

Dersom samleie er viktig i ditt samliv er det hensiktsmessig å ta dere ekstra tid til forspill. Begge parter kan ha behov for mer stimulering enn tidligere for å bli tilstrekkelig opphisset og klare for samleie. Du kan også oppsøke hjelp fra helsevesenet for å finne en løsning på årsaken til at samleie er vanskelig eller ubehagelig å gjennomføre.

Som med sexlyst, kan endringer i kjønnsorganenes funksjon skyldes fallende nivåer av kjønnshormoner, aldersrelaterte helseproblemer og bivirkninger av medisiner. Snakk med legen din dersom du opplever ereksjonsproblemer eller tørrhet i skjeden.

Ereksjonsproblemer

De fleste personer med penis opplever ereksjonsproblemer på et tidspunkt i livet. Ereksjonsproblemer er definert som manglende evne til å få eller opprettholde en ereksjon som er hard nok til å gjennomføre et samleie. Årsakene kan være fysiske eller psykologiske.

Oppsøk fastlegen din dersom ereksjonsproblemet varer i mer enn noen få uker. Det kan være et tidlig tegn på en mer alvorlig helsetilstand, for eksempel hjerte- og karsykdom eller diabetes.

I Norge selges tabletter som hjelper med ereksjonsproblemer reseptfritt på apotek. Du må svare på noen spørsmål om helsen din for å sikre at medisinen er egnet for deg. Du bør ta en helsesjekk hos fastlegen din innen 6 måneder dersom du begynner med et slik legemiddel uten å snakke med fastlegen først. Unngå å kjøpe medisiner fra utlandet over internett. Kvaliteten på disse medisinene er mindre sikker enn de du får kjøpt på apoteket i Norge.

Problemer med ereksjonen kan også ha sammenheng med livsstil og levevaner. Ereksjonsevnen kan bli bedre ved å gjøre små endringer i livsstilen din. Å slutte å røyke, å gå ned i vekt og å trene oftere kan hjelpe ved å forbedre blodstrømmen til penis. Du kan få hjelp til å endre livsstil ved Frisklivssentralen i kommunen din.

Hvis livsstilsendringer eller medisiner ikke fungerer eller ikke egner seg for deg, kan vakuumpumper eller penisinjeksjoner være aktuelle behandlingsformer. Snakk med fastlegen din om ulike behandlingsformer. Du/dere kan også prøve sexologisk rådgivning eller terapi. På Finn en sexolog får du oversikt over fagpersoner som er sertifisert til å jobbe innenfor fagfeltet sexologi.

Nedsatt følsomhet i penis

Mangel på følsomhet i penis er en normal del av aldring. Det kan gjøre det vanskeligere for noen å få ereksjon og å nå orgasme. Kontakt fastlegen din hvis du har redusert følsomhet, da dette noen ganger kan være forårsaket av en annen helsetilstand.

Tørr skjede

Tørrhet i skjeden er et vanlig problem som mange opplever på et tidspunkt i livet. Noen opplever tørrhet i skjeden som kan gjøre samleie smertefullt og ubehagelig i forbindelse med overgangsalderen.

Tørrhet i skjeden etter overgangsalderen kan skyldes endringer i hormonnivået. Slimhinnen i skjeden blir da tynnere og tørrere. Personer som får fjernet eggstokkene kan også oppleve slike endringer.

Symptomer på tørrhet i skjeden kan være at du

  • føler deg sår eller klør i og rundt skjeden
  • føler smerter eller ubehag under sex
  • trenger å tisse oftere enn vanlig
  • får hyppige urinveisinfeksjoner

Disse plagene kan føre til nedsatt sexlyst. Hvis du får tørrhet i skjeden på grunn av endringer i hormonnivået, kan du få forskrevet kremer, geler, vagitorier (stikkpiller for bruk i skjeden) eller tabletter for å øke østrogennivået. Les mer om østrogenbehandling her.

Andre tips for å lindre tørrhet i skjeden inkluderer å

  • bruke vaginal fuktighetskrem for å holde skjeden fuktig
  • forlenge forspillet slik at du blir mer opphisset før samleiet
  • bruke vannbasert glidemiddel i og rundt skjeden din eller eventuelt på partnerens penis under samleie
  • unngå å vaske kjønnslepper og området rundt med parfymert såpe
  • unngå kremer som ikke er egnet for bruk i skjeden, som vaselin og vanlig fuktighetskrem

Snakk med fastlegen din dersom symptomene vedvarer.

Nye forhold

Å starte et nytt forhold i alderdommen kan være spennende og utfordrende på samme tid. Forelskelser i denne aldersperioden kan vekke like sterke romantiske og seksuelle følelser som tidligere i livet. Samtidig kan noen som har mistet en partner føle på skyld når de innleder et nytt forhold med seksualitet og intimitet. Mange kan føle seg usikre på egen attraktivitet eller evne som seksuelt vesen når de møter en ny partner. Kjenner du deg igjen i dette kan det være nyttig å minne seg på at den andre personen sannsynligvis føler det samme. Vær åpen om følelsene dine, det kan også gjøre det enklere for partneren din å være åpen om sine følelser.

Hvis du er i et nytt forhold, er det nyttig å avklare hvilke forventninger og ønsker dere har. Ting å diskutere kan være:

  • om dere begge ønsker å ha et seksuelt forhold
  • om kondombruk og test for seksuelt overførbare infeksjoner er nødvendig
  • om dere ønsker et monogamt forhold eller ønsker å ha sex med andre partnere samtidig
  • hva dere liker og ikke liker seksuelt
  • om dere har helseutfordringer som påvirker evnen og lysten til å ha sex
  • om dere har smerte, fysiske vansker eller ubehag knyttet til å ha sex

Seksuelt overførbare infeksjoner (soi)

Det er fortsatt lite soi blant eldre innbyggere i Norge. Alder beskytter derimot ikke mot smitte, og internasjonalt øker smitte av soi blant eldre. Kondomer er den eneste formen for prevensjon som beskytter deg og partneren din mot soi.

Du bør bruke kondom dersom du har sex i utlandet eller med personer som kommer fra land hvor det er høy forekomst av smitte. Kjøper du seksuelle tjenester eller er du en mann som har sex med andre menn bør du alltid bruke kondom med tilfeldig partner. Har du sex med ny partner eller flere partnere samtidig bør du også vurdere å bruke kondom. Ta med kondom når du går på date. Da er du forberedt dersom dere velger å ha samleie.

Snakk med fastlegen din eller oppsøk en klinikk for seksuell helse dersom du ønsker å teste deg for soi. Husk at soi ikke alltid gir symptomer. Les mer om ulike soi her.

Hvor kan jeg få hjelp til å håndtere seksuelle problemer?

Her kan du få hjelp med problemer knyttet til sex og forhold når du blir eldre: