Vitamin B12-mangel

Vitamin B12-mangel kan gjøre deg blodfattig. Det betyr at blodet ikke er i stand til å frakte oksygen rundt i kroppen så godt som det burde. Langvarig B12-mangel kan også gi permanente skader på nervesystemet. Vitamin B12-mangel behandles med vitaminpiller eller injeksjoner.

Kvinne har hodet senket ned mot armene på pulten og ser trøtt ut

Illustrasjon: Christina Strehlow / Johnér

Oppsummering

Kroppen trenger vitamin B12 for å holde seg frisk. Vitaminet finnes hovedsakelig i animalske produkter som kjøtt, fisk, melk, ost og egg. Du finner det også i gjærekstrakt.

Noen får ikke nok vitamin B12 gjennom maten de spiser, eller de får rikelig, men tarmen suger det ikke opp på riktig måte. Dette fører til vitamin B12-mangel.

Symptombilde

Dersom B12-mangelen har gjort deg blodfattig, kan du få følgende symptomer:

  • Tretthet
  • Tung pust
  • Hjertebank

Vitamin B12-mangel over lang tid kan påvirke nervesystemet. Vanlige symptomer kan være:

  • Nummenhet eller prikking i fingrene eller tær
  • Nedsatt evne til å føle vibrasjoner i føttene
  • Gangvansker

Noen få utvikler alvorlig kraftsvekkelse i armer og bein og krampetendens (spastisitet).

Risikofaktorer og forebygging

Du kan være i faresonen for å få vitamin B12-mangel hvis du:

  • Er over 60 år gammel
  • Er veganer eller vegetarianer
  • Har hatt en mage- eller tarmoperasjon
  • Har hatt en tilstand som kalles atrofisk gastritt, som forårsaker betennelse i magen
  • Har Crohns sykdom eller cøliaki som forårsaker betennelse i tarmen
  • Bruker legemidler som hindrer kroppen i å absorbere vitamin B12, som for eksempel antiepileptika, reseptbelagte syrenøytraliserende legemidler, protonpumpehemmere eller metformin

Noen utvikler B12-mangel på grunn av en tilstand som kalles pernisiøs anemi. Ved pernisiøs anemi angriper immunsystemet de cellene i kroppen som produserer et stoff som kalles intrinsic factor. Uten intrinsic factor kan ikke kroppen absorbere nok vitamin B12 fra maten.

Du kan ta en blodprøve for å sjekke nivået av vitamin B12.

Behandling

Anbefalinger for sunne B12-nivåer varierer fra land til land. I Storbritannia anbefales det et inntak på 1,5 mikrogram vitamin B12 per dag, mens ammende kvinner trenger 2 mikrogram. De fleste vil få denne mengden fra maten de spiser.

Veganere og vegetarianere blir anbefalt å ta daglig vitamin B12 tilskudd eller å spise matvarer beriket med vitamin B12. Berikede matvarer kan være gjærekstrakt, vegetabilsk protein, soyamelk, grønnsaker, solsikkemargarin og frokostblandinger. Sjekk varedeklarasjonen for sikkerhets skyld.

Hvis du har hatt en tarm- eller mageoperasjon (for eksempel slankeoperasjon), må du ta vitamin B12 tilskudd. Det kan også være nødvendig med regelmessige blodprøver for å sjekke vitamin B12-nivået.

Eksempler på legemidler som blir brukt i behandlingen er hydroksokobalamin og cyanokobalamin. Dosen blir bestemt ut ifra symptomene, alvorlighetsgraden og absorpsjonsevnen.

Har du alvorlig anemi eller skade på nervesystemet, trenger du vitamin B12-injeksjoner. Disse gis omtrent tre ganger i uken i cirka to uker. Injeksjonene vil bygge opp et lager av vitamin B12 i kroppen. Etter dette må du ta injeksjoner med noen måneders mellomrom for å hindre tilbakefall.

Hvis symptomene ikke er alvorlige, eller en blodprøve viser du har lite vitamin B12, kan du prøve vitamin B12 kosttilskudd 1-2 mg som tabletter. Etter 2 måneder kan du ta ny blodprøvekontroll og bestemme riktig dose eller injeksjonsbehandling. I praksis vil de fleste få injeksjonsbehandling (sprøyte i setemuskulatur) fra start av og så skifte over til tablettbehandling.

Noen få pasienter har samtidig mangel på folsyre. Dette kan bedres med folsyretabletter. Ved mangel på begge vitaminer, må begge mangler behandles. Ved ensidig korreksjon av folinsyremangel, kan B12 mangelen føre til at nerveskadene bli verre (fare for subakutt kombinert spinal degenerasjon).

Prognose

Anemi forårsaket av vitamin B12-mangel kan behandles med vitaminpiller eller injeksjoner. Har du allerede fått nerveskader (for eksempel nedsatt hukommelse, gangvansker eller nummenhet) er det ingen garanti for at skadene vil bli bedre etter behandling. Diskuter med legen din om du bør henvises til en nevrolog.

Vitamin B12-mangel kan gi alvorlige helseplager. Derfor er det viktig å følge behandlingsrådene du får av legen.