Åreknuter

Åreknuter er utvidete vener/blodårer like under hudoverflaten og opptrer oftest på leggene. Åreknuter går vanligvis ikke over av seg selv, men det finnes behandlinger som kan hjelpe.

Oppsummering

Åreknuter er vener som har svulmet opp fordi blodet ikke strømmer gjennom dem som det skal.

Hjertet pumper blod gjennom kroppen, og blodet går i arterier med oksygen til cellene. Når cellene har mottatt oksygenet de trenger, returnerer blodet tilbake til hjertet gjennom venene. Veneblod fra beina ledes oppover, og derfor har venene klaffer som hindrer blodet i å strømme bakover.

Åreknuter oppstår når klaffene i noen av venene i beina ikke fungerer. Da øker trykket i venene slik at de utvides. Åreknuter oppstår ofte på baksiden eller innsiden av leggene, noen ganger går de oppover låret. Det er lettere å få åreknuter hvis du er gravid eller overvektig.

Symptombilde

  • Åreknuter ser ut som lokale blå hevelser på leggen eller låret. De kan stå ut fra huden, og både se og kjennes klumpete ut.
  • Beina kan kjennes vonde eller pulserende, eller føles tunge.
  • Noen ganger klør det.
  • Åreknutene kan bli større dersom du står oppreist lenge eller i varmt vær.

Behandling

Åreknuter går vanligvis ikke bort av seg selv.

Gir åreknutene vedvarende plager, kan du få behandling i det offentlige helsevesenet. Men er det kun kosmetisk skjemmende, må du mest sannsynlig behandles hos en privat klinikk og dekke kostnaden selv.

Kirurgi

Velger du å fjerne åreknutene, kan dette gjøres kirurgisk. Operasjonen kan også hjelpe mot verking eller tunge og trette bein.

Det finnes flere operasjonsmetoder, men vanligvis vil kirurgen binde av og «strippe» venen. Dette gjøres ofte gjennom to snitt i bena, ett i lysken og et annet på innsiden av kneet eller ankelen. Kirurgen binder først av venen nær lysken, og fjerner den deretter gjennom snittet lengre nede.

Sannsynligvis vil du være i stand til å dra hjem samme dag, men rekonvalesenstiden etter operasjon kan være smertefull. Beina kan være ømme og såre i flere uker.

Som ved alle operasjoner, innebærer kirurgi ved åreknuter en liten risiko. Mulige bivirkninger kan være allergiske reaksjoner på narkosemidlet, kraftig blødning under eller etter operasjonen og blåmerker og nummenhet i områder av benet.

En sjelden gang kan det oppstå farlige komplikasjoner. Etter operasjonen kan noen få en blodpropp i de dype venene (dyp venetrombose). Da hovner leggen opp mer enn normalt. Hvis dette skjer, bør man søke raskt lege for å få blodfortynnende legemidler. Hvis den store nerven som løper nedover baksiden av låret skades, kan foten bli slapp og svak, såkalt droppfot. I en studie med 600 pasienter, fikk én droppfot.

Svært sjelden kan dypereliggende vener skades. Dette kan forverre problemene med blodgjennomstrømning, og du kan komme til å trenge flere operasjoner.

Radiofrekvensablasjon

Radiofrekvensablasjon bruker varme for å stenge av åreknuter. Ved hjelp av et spesialkateter går man inn i venen for å stenge den ved oppvarming. Denne behandlingen blir mer og mer vanlig siden studier viser at metoden er like effektiv som kirurgi, samtidig som pasientene kommer seg raskere etter inngrepet.

Laserbehandling

Ved laserbehandling føres et meget tynt kateter gjennom et lite hull i huden og inn i venen. En laser plasseres deretter i kateteret. Det intense lyset fra laseren varmer opp venen og gjør at den lukkes.

Også denne metoden brukes mer og mer av de samme grunnene som ved radiofrekvensablasjon.

Injeksjonsbehandling/sklerosering

Injeksjoner med kjemikalier inn i åreknutene kan føre til at blodårene klapper sammen, slik at blodet ikke kommer gjennom. Dette kalles sklerosering eller skleroterapi. Det brukes ofte for å behandle gjenværende åreknuter etter kirurgi.

Venene dine vil sannsynligvis se bedre ut etter injeksjoner, men det finnes ikke mye forskning som kan si om injeksjonene hjelper på andre symptomer, som verking.

Injeksjoner kan ha bivirkninger. Huden kan bli misfarget, og det kan ta en stund før dette forsvinner. Injeksjoner er ofte ikke like effektivt som kirurgi der man fjerner en vene. Sannsynligheten for at åreknutene kommer tilbake er større etter injeksjon enn kirurgi, og noen opplever injeksjonene som smertefulle.

Mange får et kløende utslett med hevelse der nålen ble satt inn, men dette er midlertidig. Du kan også få blåmerker og røde hudpartier etter injeksjoner.

Selvhjelp og råd

  • Om du får plager når du står, kan du prøve å gå litt eller sette deg med beina opp i en periode.
  • Om du sitter med beina over kors eller har stramme bukser i knehasene eller lyskene, kan plagene bli verre.
  • Røyking frarådes.
  • Spis rikelig med fiberrik mat for å unngå forstoppelse.
  • Overvekt kan forverre åreknuter.

Ved hyppige plager anbefales tilpassede støttestrømper som du får kjøpt hos en bandasjist. Det kan forebygge forverring og hindre hevelse i beina (ødem).

Prognose

Uten behandling vil åreknuter vanligvis bli verre med årene. Dette skjer svært sakte. Du kan også få flere åreknuter i beina med tiden. Åreknuter forsvinner ikke av seg selv, med unntak av de som oppstår under graviditet. Disse kan forsvinne etter fødselen.

Noen opplever at de får andre problemer på grunn av åreknutene, som for eksempel tynn, kløende hud over venene. Det kan være smertefullt hvis man kommer borti venene, og det kan oppstå blødning.

Enkelte ganger levrer blodet seg i åreknutene (tromboflebitt). Du bør oppsøke legen hvis dette skjer. Det kan være smertefullt og føre til at venen hovner opp.

Rettigheter

Du har rett til å velge behandlingssted for alle undersøkelser og behandlinger du blir henvist for. På Velg behandlingssted vil du se at ventetidene kan variere.